Gran Canaria, 15. februar 2017

Za evropskim prvakom v dolgem triatlonu, 28-letnim Hrastničanom Denisom Šketakom (29 let bo dopolnil 21. septembra), je burno leto 2016, lahko bi ga parafrizirali v stilu znane Plestenjakove uspešnice Od pekla do raja.

Smola in poškodba na lanskem spomladanskem polironmanu v ZDA, ko je Denis resno razmišljal, ali ima vse skupaj sploh še smisel, pa do poletnega zmagoslavnega teka, ki mu je na evropskem prvenstvu v dolgem triatlonu v poljskem Poznanu prinesel evropsko zlato. Prav zato je triatlon tako popularen šport in zanimiv za širše množice, saj najboljše triatlonce na svetu od junaka do poraženca loči zelo tanka črta. In tega se zelo dobro zaveda tudi Denis Šketako, ki obenem, ko pridno trenira, tudi kuje načrte za novo sezono.

Denis, si še motiviran tako kot lani, pred osvojitvijo evropskega zlata ?

»Zelo sem motiviran, iz tedna v teden se počutim boljše, ampak še zdaleč nisem   dosegel tisto, kar si želim.«

Kako potekajo priprave na novo sezono ?

»Prvi treningi v letošnjem letu so bili v bazenu. V Sloveniji je trenutno težko opraviti kakovostne treninge, ker tega vremenske razmere ne dopuščajo. Nekaj treningov sem opravil v Istri, trenutno pa sem na Gran Canaria.  Po končanih pripravah na Kanarskih otokih se bo potrebno dobro spočiti in regenerirati, narediti teste in ponovno začrtati prave smernice do mojega željenega cilja v novi sezoni.

Si ubral kakšne drugačne metode treninga ?

»Res je, da smo s trenerji spremenili kar nekaj stvari. Komaj čakam, da vidim, kako se bo moje telo odzvalo na vse te spremembe. Želim si, da bi opravil še višinske treninge, vendar pa je vse odvisno od finančnih sredstev.«

Kakšen je plan do prvih tekem ?

»Plan je preprost. Prvo dobro izkoristiti pogoje tukaj, na Gran Canariji, in potem pripraviti glavo na tekmovalno obdobje.«

Kdaj so prve tekme oziroma kateri so glavni cilji za sezono 2017 ?

»Letos sem dobil kar nekaj povabil na tekme, zato sem moral res dobro premisliti,  katerih se bom udeležil. Moj glavni cilj je, da tekmo opravim 100%, od tega pa je zelo odvisno tudi, koliko časa imam za regeneracijo. Papir prenese vse, vendar sem med načrtovanjem videl, da so še vseeno nekateri datumi zelo preblizu drug drugega. Eden takšnih je recimo evropsko prvenstvo, ki je le 10 dni po svetovnem prvenstvu v Kanadi. Konec aprila pa potujem na Tajvan na prvo tekmo.

Ali boš poskušal obraniti naslov evropskega prvaka v dolgem triatlonu ?

»Sam pravim, da branijo golmani (smeh). Triatlon je vzdržljivosten šport in od štarta do cilja je dolga pot. Vmes je veliko dejavnikov, ki lahko vplivajo na izid. Bom pa tako kot lani na Poljskem iz sebe iztisnil vse atome moči na vsaki tekmi.«

Ali ti postajajo za prihodnje izziv tudi Hawai ?

»Hawai so bili vedno na mojem spisku želja in še vedno so. Ampak imam strategijo in grem korak za korakom. Glede na moja leta imam še pred sabo kar nekaj sezon in časa za nabiranje točk.«