Iz čakalnice do 7. mesta v točkovanju za paraolimpijske igre. Le minuta in 30 sekund je ločilo Alena Kobilico in Jaroslava Kovačiča do medalje. 

Peščica najboljših je bila sprejeta na prvo dirko WPS v Montrealu, ki šteje za kvalifikacijsko obdobje paraolimpijskih iger Tokio 2020. Alena najprej med njimi ni bilo, saj je bil drugi na čakalni listi, kar je pomenilo zelo malo možnosti vstopa na tekmovanje. Pravila namreč dovoljujejo nastop samo šestim paratriatloncem na tekmovanju takšnega ranga. Nastopil bi lahko samo v primeru, da bi dva paratriatlonca od skupno 35ih, v vseh šestih kategorijah, odpovedala. In zgodilo se je ravno to! Alen je bil vključen na štartno listo in dobil priložnost, da se poteguje za zlata vredne točke.

Grega Nahtigal je z nastopom zadovoljen in optimistično pričakuje nadaljevanje kvalifikacijskega obdobja: “Končno 7. mesto je odlično, še bolj pa je odličen rezultat, ki nas je zopet približal najboljšim. Od medalje nas je trenutno ločil zaostanek 1 min in 30 sekund, na štartni listi pa so bili prav vsi, ki so kandidati za medaljo na paraolimpijskih igrah v Tokiu 2020. Tako lahko hitro sklepamo, da je tudi Alen s svojim spremljevalcem Jarom Kovačičem v vrhu in realno se sanje lahko začnejo.”

Štart plavanja se ni začel obetavno, saj je trikratni paraolimpijski prvak v plavanju na 400m američan Brad Snyder (PTVI B1) v prvih 50m plaval vzporedno z Alenom in Jarom, a je na 50m naredil nepojasnjen manever, s katerim se je vrinil med povezovalno vrvico, ki povezuje Alena in Jarota na plavanju. Po nekaj 10 metrih, ko se je Jaro želel iz neugodne situacije umakniti, pa sta se z Alenom zapletla v eno izmed boj, ki so označevale plavalno progo. Tako sta se ustavila, odvezala vrvico in ponovno začela plavati. Seveda sta izgubila veliko časa, a sta nadaljevala v izjemnem ritmu in ujela Kanadčana, ki je tem času odplaval mimo.

Na kolesarski del sta odšla na četrtem mestu, z majhnim zaostankom za prvimi tremi. Kolesarski del je potekal na sloviti stezi Formule 1 v Montrealu in dirka je bila zares videti spektakularna. Tekmovalci so bili zelo izenačeni, zato ni bilo veliko prehitevanj, spoštovati pa je bilo potrebno tudi prepoved vožnje v zavetrju, kar je še dodatno oteževalo prehitevanja in pridobivanje mest.

Tekaški del, ki so ga dan pred tekmovanjem v celoti pretekli in pregledali vsak meter, je ponudil pravo tekaško preizkušnjo in Alen je s tem opravil odlično. Zopet je dosegel svoj najboljši čas in dokazal, da se je tekaško zares razvil ter s tem pridobil dragocene sekunde, ki na koncu pomenijo obstoj in boj s svetovno elito.

Rezultati so na voljo na povezavi 2019 Groupe Copley World Paratriathlon Series Montreal | PTVI Men

Fotografije Grega Nahtigal