Avstrijski Kitzbuhl, ki v letošnjem letu slavi 750 letnico obstoja, bo od petka, 18. junija do nedelje, 20. junija, gostil smetano evropskega super sprint in štafetnega triatlona. Uspeh slovenske enajsterice bo uvrstitev v zaključne nastope, mladinska izbrana vrsta pa naj bi posegla še višje.

Evropsko prvenstvo za elite, U23 in mladince na razdalji super sprint je bilo načrtovano že v lanskem koledarju, a pandemija je njegovo izvedbo in svetovno premiero na tej kratki sprinterski razdalji (500 m plavanja, 12 km kolesarjenja, 3, 1 km teka) prestavila na tretji podaljšan junijski konec tedna 2021. 

Kizbuhel, ki je sicer znano smučarsko središče, je v triatlonskem svetu znan po izjemno hitrih in razburljivih triatlonskih tekmah na najvišji ravni. Čeprav se je uspešna triatlonska zgodba začela s tekmami za svetovni pokal in svetovno serijo, je bil v Kitzbuhlu v preteklih letih ves čas glavni poudarek na prenosu strokovnega znanja na tekme za mlajšo generacijo, da bi jim ponudili tekmovalno izkušnjo na svetovni ravni, takšno, ki je prijazna, vabljiva in vznemirljiva tudi za gledalce. Ta novi slog tekmovanja presega “tipični” triatlon, saj so v tem primeru za športnike ključni močan um, taktična moč in odločnost. 

Tekmovanje bo potekalo v “dvodnevni obliki”, s kratko in strateško kvalifikacijsko super sprintersko tekmo v petek, ki ji bosta naslednji dan sledila finale A (uvrstitev do 30. mesta) in finale B (uvrstitev od 31. do 60. mesta). 

Slovenske barve bodo branili Klemen Bojanc, Matej Dečman, Tjaša Vrtačič in Neža Pogačar, ter v mladinski konkurenci Ul Denša, Jakob Mamič, Žiga Podgoršek, Monika Bartol, Lara Mihevc, Sara Navodnik in Tinkara Stres. “Ekipa U23 tekmuje v konkurenci z elite tekmovalci, zato bi bil uspeh že, če se komu uspe uvrstiti v finale B,” napoveduje glavni trener Klemen Laurenčak, ki bo skupaj z Vladom Stjepičem vodil in spremljal slovensko reprezentanco. “Pri mladincih je cilj jasen, tj. finale A in uvrstitev vseh treh do 30. mesta,” nadaljuje Laurenčak in dodaja, da “pri mladinkah pa največ stavimo na Moniko Bartol, za katero si želimo, da bi se brez večjih težav uvrstila v finale A, tam pa upajmo na kar najvišjo uvrstitev.” Ostale mladinke so v tej konkurenci prvo leto, zato bo vodstvo zadovoljno z njihovo uvrstitvijo v finale B. 

Lani najboljši slovenski mladinec Jakob Medved, ki se je že izkazal tudi na letošnji tekmi za evropski pokal v Caorleju, v Kitzbuhlu zaradi poškodbe žal ne bo nastopil. 

V nedeljo bodo tekmovale še mešane štafete. Imena v slovenski mladinski izbrani vrsti bodo znana po posamični preizkušnji, v članski štafeti pa bodo nastopili Klemen Bojanc, Matej Dečman, Tjaša Vrtačič in Neža Pogačar.