Koper, 23. September 2018 – Letos najbolj znana triatlonska prireditev na svetu Ironman praznuje okroglih 40 let obstoja, zato je še posebej pomembno, da je Slovenija danes dobila svoje mesto na globalnem triatlonskem zemljevidu. Prvi slovenski triatlon I FEEL SLOVENIA IRONMAN 70.3 Slovenian Istria je namreč odlično uspel, kar so potrdili vsi prisotni – tekmovalci, gledalci in prireditelji.

Ves program je že od ranih jutranjih uri tekel kot namazan in prvi tekmovalci so se točno ob predvideni 8. uri, ko je koprski župan g. Boris Popovič oznanil štart s sireno. Tekmovalci so se pognali v morje s koprske mestne plaže. Nekaj manj kot 1400 triatloncev in 57 članov štafet je v skupinah po pet v nekajsekundnem razmiku zabredlo v vodo, neverjetna množica gledalcev pa jih je spodbujala z nabito polne plaže.

The athletes during Ironman 70.3 Slovenian Istria 2018, on September 23, 2018 in Koper, Slovenia. Photo by Matic Klansek Velej / Sportida

Na 1900 metrov dolgi trikotni progi plavalnega dela triatlona je plavalce pričakala veličastna vodna zavesa luškega vlačilca, že v manj kot pol ure so prvi tekmovalci že priplavali nazaj iz Žusterne.

Če so triatlonci s plavalnim delom opravili brez težav, je bilo že na prehodu na kolesa bolj napet, potem pa je razgibana in kar zahtevna 90-kilometrska trasa zahtevala pravilno razporeditev moči.

Dusan Olaj at Ironman 70.3 Slovenian Istra 2018, on September 23, 2018 in Koper / Capodistria, Slovenia. Photo by Vid Ponikvar / Sportida

Tekmovalce je po povratku v Koper čakal še najlepši del triatlona – povsem ravni tekaški del. Proga okrog starega mestnega jedra, naravnega parka Škocjanski zatok, obalni cesti od Kopra do Izole in nazaj je pritegnila veliko gledalcev, ki so glasno spodbujali ‘finisherje’.

Ironman 70.3 Slovenian Istra 2018, on September 23, 2018 in Koper / Capodistria, Slovenia. Photo by Vid Ponikvar / Sportida

Veter tokrat ni oviral nastopajočih, valovanja ni bilo in zato je tekmovanje že od starta potekalo hitreje od pričakovanj. Prvi tekmovalec se je v cilju pojavil ob 12.12, zatem so si do 16.45, ko je bilo tekmovanja uradno konec, sledili še vsi preostali.

Prvega mesta se je v času 4:18:52 razveselil Poljak Michal Rajca, ki je za več kot 2 minuti prehitel drugouvrščenega Nemca Jakoba Hiendla, tretji pa je bil najboljši Slovenec Janez Klančnik s časom 4:22:01. V ženski konkurenci so bile Nemke premočne. Zmagala je Nemka Kristina Ziemons, ki je za pot porabila 4 ure in 52 minut, druga je Elena Illendisch, tretja pa Gaby Andres. Najboljša Slovenka Nataša Nakrst je bila na koncu osma.

Prva dva »finisherja« sta pričakala v cilju in ju okronala s tradicionalno IRONMAN medaljo direktorica STO mag. Maja Pak in generalni direktor Luke Koper g. Dimitrij Zadel. Ni manjkal tudi tradicionalni požirek piva za zmagovalca, za katerega je poskrbela Pivovarna Laško.

Prava zmaga za organizatorje so bile besede pohvale tistih najbolj izkušenih tekmovalcev, ki so poudarili, da je bila že prva izvedba vrhunska. Tradicija odličnih slovenskih organizacij športnih prireditev je bila tako spoštovana, kar je bila skrita želja organizatorjev že od prvega dne.

Za posebno sladico je na koncu poskrbela Tina Maze, ki je najprej v ciljni ravnini, kjer pravi, da se tudi še vedno najbolje počuti, pričakala zadnje tekmovalce nato pa pomagala pri podelitvi nagrad in priznanj najboljšim v posameznih kategorijah. Šele ko se je zmračilo, so se že od ranega jutra polne koprske ulice počasi začele prazniti. In tudi to je bila zmaga za organizatorje, saj je so domačini in obiskovalci iz vse države prireditev že vzeli za svojo. Prireditelji pa bi se radi zahvalili vsem – od predsednika države, ki je častni pokrovitelj tekmovanja do vseh sponzorjev ter do zadnjega prostovoljca, ki so na kakršenkoli način pomagali pri izpeljavi nepozabnega dogodka.

Michal Rajca, zmagovalec triatlona je dejal: »Sem zelo zadovoljen, saj je bila proga, predvsem kolesarski del, kar težka. Morda se sedaj ne zdim preveč utrujen, ampak na kolesu sem res dal vse od sebe. Danes sem resnično letel, poleg tega je bil tekaški del zelo raven in lep. To je bil moj osebni rekord na polovičnih Ironmanih.«

Kristina Ziemons, zmagovalka med dekleti je dejala: »Sem zelo utrujena, saj je bil kolesarski del zame zelo naporen. Na tekaško progo sem zato prišla s povsem trdimi nogami, a se je potem s kilometri stanje popravilo. Rekla bi, da je bila organizacija odlična, tudi ljudje so nas vzpodbujali in navijali za nas kar iz restavracij in barov ob poti. Vidimo se naslednje leto.«

Janez Klančnik, najboljši Slovenec in skupno tretji: » Konkurenca je bila kar močna. Na progi nisem imel večjih težav. Plavanje je bilo v redu, poleg tega ni bilo valov. Kolo je bilo zaradi klancev kar izzivalno, a sem nekako uspel pravilno razporediti moči po celi trasi in mi na koncu ni zmanjkalo energije.»

Miro Kregar, en bolj znanih slovenskih ‘Ironmanov’ : »Tekma je bila hitra in res na visoki ravni. Sam nisem opazil nobenega spodrsljaja s strani organizatorjev. Vse je dobro označeno, okrepčevalnice postavljene na pravih mestih. Tudi ljudje na okrepčevalnicah so bili vešči svojega dela, kar ni ravno pravilo. Mislim, da ima prireditev lepo prihodnost in da je še prostor za večje število udeležencev.«

Med številnimi tekmovalci so na stopničkah stali tudi domači predstavniki.

Poleg najhitrejšega Slovenca, se je Janez Klančnik zapisal tudi kot zmagovalec v kategoriji 30 do 34 let. Stopničk so se razveselili tudi Pia Bedene 3. mesto v kategoriji 18 do 24 let, Hrvat Danijel 2. mesto v kategoriji 35 do 39 let, Nataša Nakrst 1. mesto v kategoriji 55 do 59 let, Miro Kregar 1.mesto v kategoriji 55 do 59 let, Ljuba Vilar 1. mesto v kategoriji 60 do 64 let, Arne Sekoranja 3.mesto v kategoriji 60 do 64 let, Stane Krmelj 3.mesto v kategoriji 65 do 69 let.

Galerija 1 (avtor Matic Klanšek Velej/Grega Valančič/Vid Ponikvar):

Galerija 2 (avtor Miro Kregar, Tamara Vilhar):

Vir poročila: mag. Mateja Kos, Medimat d.o.o. (sporočilo za javnost “I feel Slovenia Ironman 70,3”)