V soboto 08.09.2018 je v  kraju Almere na Nizozemskem potekalo tradicionalno tekmovanje v dolgem triatlonu v sklopu pokala Challenge. V številni in močni mednarodni konkurenci je Jaroslav Kovačič postavil nov mejnik z rekordom proge in istočasno z novim slovenskim rekordom. Po tekmi je vidno zadovoljen Jaro povedal:

Ta dan bo za vedno ostal v mojem spominu in Nizozemska kot država mojih največjih uspehov. Že lani sem na isti progi osvojil 3.mesto na EP v dolgem triatlonu in tako prvič resneje opozoril, da tudi v Posavju raste svetovni triatlonski šampion. Rezultati in natančne analize treningov so nakazovale, da bi ob optimalnem razpletu bilo moč pričakovati čas pod 8 urami. To pomeni brez tehničnih težav, ob pravilni razporeditvi moči in dobrih vremenskih pogojih. Slednje je bila največja spremenljivka in povsod je bilo govora ali bomo imeli ugodno smer vetra, predvsem pa če bo cestišče na kolesarskem delu ostalo suho. Zgodila se je tekma brez napake, z veliko mero potrpežljivosti in brzdanja tekmovalnosti. Plavanje je bilo prijetno in brez težav sem prepustil narekovanje tempa sotekmovalcu, lahko bi bilo nekoliko hitrejše, saj sva v drugem krogu prehitevala zaostale tekmovalce. Odlična menjava in nato vožnja z vetrom v hrbet v dolžini 40 km, moč pritiskanja na pedala sem skrbno kontroliral in ostajal na zgornji meji še dovoljenih 310 W. Z mislijo o teku sem se lotil drugega kolesarskega kroga in moč med kolesarjenjem nekoliko znižal.

Dan pred tekmo so mi napovedovali 61% možnosti za zmago, ker naj bi imel od vseh nastopajočih najboljše tekaške noge. Samozavestno sem napovedal, da lahko izničim zaostanek do 10 min po kolesarskem delu. Ta je bil v T2 znatno manjši in je znašal 4 min za najboljšim kolesarjem med dolgoprogaši, tudi aktualnim rekorderjem kolesarske proge znamenitega IM na Havajih, Cameron Wurfom. Z mislijo o lanskem nastopu in težavami, ki so se mi pripetile na tekaškem delu sem pričel maraton nekoliko rezervirano s tempom 3:45 min/km. Prednost je po polovici ostala skoraj nespremenjena in že se je pojavil kanček dvoma. Maja mi je sporočila trenerjeve besede in zagrizel sem v najpomembnejši del tekmovalnega dne – zadnjih 15 km tekaškega dela. Ohranjam nastavljeno hitrost, le 5 posameznih kilometrov znotraj maratona je bilo slabših od 4:00 min/km in še to ravno na tej magični meji. V 4. in 5. krogu sem ujel tekmovalca pred seboj in pričel zadnji krog v popolni evforiji. Pred menoj je bila tekma z rekordom proge, ki je do sedaj znašal 7:57.46. Vedel sem, da je rekord dosegljiv a na progi nisem želel pustiti niti sekunde.

V zadnjih metrih sem letel na krilih fantastičnih navijačev in kot prvi Slovenec zaključil pod 8 urami. V zgodovini triatlona je manj kot 100 tekmovalcev zaključilo 226 km (3.8 km, 180 km, 42.2 km) razdaljo v manj kot 8 urah in s tem časom se uvrščam na približno 35. mesto najhitrejših dolgoprogašev.

Jaro, iskrene čestitke za zgodovinski uspeh!

Uradni rezultati: Challenge Almere 2018

Poročilo s tekmovanja, spletna stran triathlete.com

Vir: Borut Fonda

Slike: Jose Luis Hurcade (Almere Amsterdam Challenge Triathlon)